Soitu.es, premio de la Online News Association

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La Online News Association, la principal asociación de medios digitales de EEUU, concedió recientemente a Soitu.es el premio a la excelencia para webs de habla no inglesa de tamaño pequeño. La Asociación ha valorado especialmente “el equilibrio entre rigor e innovación que demuestra Soitu”. En el apartado de grandes medios de habla no inglesa se premió a otro medio español, Elpais.com (listado completo de galardonados).

Enhorabuena a todos los que hacen posible Soitu desde la redacción de Madrid y distribuidos por todo el mundo. Obviamente no puedo ser objetivo, pero en mi opinión este premio confirma muchas de las esperanzas que este proyecto nos hizo albergar a partir de su modelo y acciones (que analicé en Soitu.es, un medio digital para la era de la exuberancia informativa y en Soitu.es de código abierto). Pero es al menos tan importante la comunidad que está al frente en el día a día liderados por Gumersindo Lafuente, Borja Echevarría y Raúl Rivero. Para mi está siendo una experiencia extraordinariamente positiva mi colaboración con ellos desde “mi” Piel digital. El trabajo y la actitud de Gumersindo, Borja y Raúl y especialmente Delia Rodríguez, “mi jefa” en Vida digital, hacen especialmente fácil colaborar a cientos de kilómetros de distancia de la redacción haciendo que me sienta parte de esta aventura.

Otro “vecino digital” en Soitu, Juan Varela, ha comentado ya el premio: “… una demostración más del empuje de los medios digitales españoles que, pese a sus defectos, la escasez de inversión publicitaria y la baja apuesta periodística de los medios tradicionales -necesitados de una urgente reinvención-, son de los más innovadores entre los europeos”. Por otra parte, Borja Echevarría, que representó a Soitu en la ceremonia, nos da los detalles del evento y las razones por las que el jurado eligió a este medio: soitu.es, premiado en EEUU por la Online News Association

En uno de los momentos más convulsos y excitantes para el periodismo, la conferencia de la Online News Association (ONA), la mayor organización de periodismo en internet de Estados Unidos, ha sido un huracán de intercambio de ideas para todos los participantes. Tres días en el hotel Capitol Hilton de Washington, un lugar cuya historia corre paralela a la política de este país -aquí, en la suite Ambassador, Clinton hizo su selección de personal para elegir vicepresidente-. Han sido 72 horas con un excelente final para soitu.es y todo el equipo -redacción, técnicos, diseñadores, comerciales, socios, anunciantes, colaboradores profesionales y aficionados y todos los que en estos escasos ocho meses de vida han participado de una u otra forma en el proyecto-: el premio a la excelencia para webs de tamaño pequeño de habla no inglesa.

Aquí estaban todos los medios estadounidenses que trabajan en internet. Los de gran tradición y recorrido en prensa de papel y televisión, pero también los incipientes medios nacidos en la red que empiezan a pesar con fuerza en el panorama de la comunicación. Estaban el New York Times, el Washington Post, la CNN o Reuters, y conviviendo juntos el Huffington Post, Politico, Salon, Reznet o Slate (aprovechando el viaje, Slate, un prestigioso medio con 12 años de historia en la red, y soitu.es hemos cerrado un acuerdo para compartir contenidos). El panorama a este lado del Atlántico es tan distinto como esperanzador para el futuro del periodismo, incluso del español. Esos pequeños -algunos ya ex pequeños- se han apropiado de la máxima de Obama y la han hecho efectiva: ¡Yes we can! Sí, en unos pocos años, han crecido en repercusión, audiencia y algunos hasta ya son rentables.

Ha pasado a la historia el modelo del pelotazo para, en su lugar, aventurarse a buscar caminos profesionales nuevos y poder vivir de ello más que dignamente. En la categoría reina -excelencia general en los grandes medios- competían CNN, Huffington Post, New York Times, Politico y Reuters. Las viejas damas con y contra los más jóvenes. Ganó la CNN.

Soitu.es competía en una categoría nueva. Por primera vez, la Online News Association, fundada en 1999, abría sus puertas a webs en lengua no inglesa. Internet es global y esta organización busca reforzar su peso más allá de Estados Unidos. En medios pequeños, por debajo de un millón de usuarios únicos, ganó soitu.es. Katie King, de MSN en Reino Unido, apuntó al entregar el galardón: "Nos tememos que soitu pronto va a dejar de ser pequeño" (y, aunque seguimos siéndolo en muchos sentidos, la barrera del millón de usuarios está a punto de caer). El jurado, compuesto por la BBC, la agencia France Presse, la propia Katie King y Rosental Alves, profesor de periodismo de la Universidad de Texas (Austin), destacó a soitu.es como "el brillante ejemplo de los pequeños medios independientes de noticias en la red y sitios con comunidad. Equilibra el periodismo riguroso con las más innovadoras aplicaciones de la web 2.0, todo empaquetado en un magnífico diseño con especial atención a pequeños toques de una navegación genial"…

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