¿Empresas innovadoras, ciudadanos innovadores? Ránkings y visiones reduccionistas

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Business Week ha publicado su ránking anual de las empresas más innovadoras, The World’s Most Innovative Companies. Aparecen los sospechosos habituales: Apple, Google, Nintendo, Toyota, General Electric, Hewlett-Packard, Amazon, Sony, Nokia … Grandes empresas globales, dedicadas a ofrecer productos de consumo y que incorporan de uno u otro modo grandes dosis de tecnología. Aparece algún banco y otras dedicadas a servicios financieros (Bank of America, HSBC, American Express), energía (Exxon, BP), muchas marcas de automóviles y varias compañías aéreas. La tabla siguiente recoge el interactive scoreboard, con el listado completo, que se puede consultar en la web de Business Week.

Roland Harwood se pregunta en NESTA Connect si estas son realmente las 50 empresas más innovadoras, y hace dos reflexiones especialmente relevantes. Primero, este ránking es una nueva vuelta de tuerca de una profecía autocumplida. ¿Son estas empresas innovadoras o es innovación solo lo que hacen estas empresas? Es innegable que lo primero es cierto, pero también es cierto que se tiende a tener una visión parcial y reduccionista de la innovación que se suele asociar casi exclusivamente con productos y tecnologías, olvidando otros sectores menos cool, los servicios y procesos y la innovación organizativa.

I think the list is rather predictable and tells us more about what people think of as innovation. These are big brand product led companies which are important but is that really what we mean by innovation?  As always the list is more telling for who it leaves out rather than who it includes – what about companies from sectors such as architecture/construction, financial services, media, brand and PR, financial services and tourism and hospitality?

Segundo, nos movemos hacia un mundo hiperpolar y policéntrico, lleno de paradojas. Por una parte unas pocas compañías globales se hacen cada vez más relevantes y pasan a jugar papeles próximos a los viejos estados nación. Pero al tiempo florece un universo enormemente diverso de pequeñas organizaciones (muchas de ellas, pero no todas, empresas) e individuos que actuan de forma más o menos autónoma pero en colaboración permanente y fluida:

However many organisations are becoming increasingly distributed and outsourced. Over 40m US citizens are self employed ‘free agents’ and 20% of UK workforce will soon be working from home. Whilst the UK would surely benefit from more brands that act as hubs in the global economy, there are many examples of small companies or even individuals who act as powerful nodes which can be more agile, responsive and dare I say it, innovative.

Ránkings como los de Business Week recogen solo una pequeña parte de esa realidad, lo cual no es preocupante salvo para aquellos que quieran utilizarlos para entender la sociedad y diseñar estrategias.

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